Patti Smith / Constantine’s Dream

In Arezzo I dreamed a dream
Of Saint Francis who kneeled and prayed
For the birds and the beasts and all humankind.
All through the night I felt drawn in by him
And I heard him call
Like a distant hymn

I retreated from the silence of my room
Stepping down the ancient stones washed with dawn
And entered the basilica that bore his name
Seeing his effigy I bowed my head
And my racing heart I gave to him I kneeled and prayed
And the sleep that I could not find in the night
I found through him
I saw before me the world of his world
The bright fields, the birds in abundance
All of nature of which he sang
Singing of him
All the beauty that surrounded him as he walked
His nature that was nature itself
And I heard him – I heard him speak
And the birds sang sweetly
And the wolves licked his feet.

(O Signore, fa’ che sia strumento della tua Pace:
Dove c’è odio, lascia che sia Amore.
Dove c’è offesa, Perdono.
Dove c’è dubbio, Fede.
Dove c’è disperazione, Speranza.
Dove c’è oscurità, Luce.
Dove c’è tristezza, Gioia.
fa’ ch’io non cerchi tanto
di essere consolato, quanto consolare.
di essere compreso, quanto comprendere.
di essere amato, quanto amare.)

But I could not give myself to him
I felt another call from the basilica itself
The call of art – the call of man
And the beauty of the material drew me away
And I awoke, and beheld upon the wall
The dream of Constantine
The handiwork of Piero della Francesca
Who had stood where I stood
With his brush stroked The Legend of the True Cross
He envisioned Constantine advancing to greet the enemy
But as he was passing the river
An unaccustomed fear gripped his bowels
An anticipation so overwhelming that it manifested in waves

All through the night a dream drew toward him
As an advancing Crusade
He slept in his tent on the battlefield
While his men stood guard
And an angel awoke him
Constantine within his dream awoke
And his men saw a light pass over the face of the King
The troubled King
And the angel came and showed to him
The sign of the true cross in heaven
And upon it was written

In this sign shall thou conquer

In the distance the tents of his army were lit by moonlight
But another kind of radiance lit the face of Constantine
And in the morning light
The artist, seeing his work was done
Saw that it was good

In this sign shall thou conquer

He let his brush drop and passed into a sleep of his own
And he dreamed of Constantine carrying into battle in his right hand
An immaculate, undefiled single white Cross
Piero della Francesca, as his brush stroked the wall
Was filled with a torpor
And fell into a dream of his own

From the geometry of his heart he mapped it out
He saw the King rise, fitted with armor
Set upon a white horse
An immaculate cross in his right hand.
He advanced toward the enemy
And the symmetry, the perfection of his mathematics
Caused the scattering of the enemy
Agitated, broken, they fled

And Piero della Francesca waking, cried out
All is art – all is future!
Oh Lord let me die on the back of adventure
With a brush and an eye full of light
But as he advanced in age
The light was shorn from his eyes
And blinded, he laid upon his bed
On an October morning 1492, and whispered
Oh Lord let me die on the back of adventure
Oh Lord let me die on the back of adventure

And a world away – a world away
On three great ships
Adventure itself as if to answer
Pulling into the New World
And as far as his eyes could see
No longer blind
All of nature unspoiled – beautiful – beautiful
In such a manner that would have lifted the heart of St. Francis
Into the realm of universal love

Columbus stepped foot on the New World
And witnessed beauty unspoiled
All the delights given by God
As if an Eden itself, as if Eden had opened her heart to him
And opened her dress
And all of her fruit gave to him
And Columbus so overwhelmed
Fell into a sleep of his own
All the world in his sleep
All of the beauty, all of the beauty entwined with the future
The twenty-first century
Advancing like the angel
Advancing like the angel
that had come
To Constantine
Constantine in his dream
Oh this is your cross to bear
Oh Lord Oh Lord let me deliver
Hallowed adventure to all mankind
In the future
Oh art cried the painter
Oh art – Oh art – cried the angel
Art the great material gift of man
Art that hath denied
The humble pleas of St. Francis
Oh thou Artist
All shall crumble into dust
Oh thou navigator
The terrible end of man
This is your gift to mankind
This is your cross to bear
And Columbus saw all of nature aflame
The apocalyptic night
And the dream of the troubled King
Dissolved into light

TRADUCTION

Dans Arezzo J’ai fait un rêve
De Saint-François, qui se mit à genoux et pria
Pour les oiseaux et les bêtes et toute l’humanité.
Toute la nuit je me suis senti attiré par lui
Et je l’ai entendu appeler
Comme un hymne à distance

Je me suis retiré dans le silence de ma chambre
En descendant les vieilles pierres lavées avec de l’aube
Et entra dans la basilique qui porte son nom
Voyant son effigie, je baissai la tête
Et mon cœur course je lui ai-je mis à genoux et pria
Et le sommeil que je ne pouvais pas trouver dans la nuit
J’ai trouvé en lui
Je voyais devant moi le monde de son monde
Les champs vives, les oiseaux en abondance
Toute la nature dont il a chanté
Le chanter
Toute la beauté qui l’entourait alors qu’il marchait
Sa nature était que la nature elle-même
Et je l’ai entendu – je l’ai entendu parler
Et les oiseaux chantaient
Et les loups se lécha les pieds.

(O Signore, fa ‘che sia della tua strumento Pace:
Dove c’è odio, lascia che sia Amore.
Dove c’è offesa, Perdono.
Dove c’è dubbio, Fede.
Dove c’è disperazione, Speranza.
Dove c’è oscurità, Luce.
Dove c’è tristezza, Gioia.
fa ‘ch’io non tanto cerchi
di essere consolato, quanto consolare.
di essere compreso, comprendere quanto.
di essere amato, quanto amare.)

Mais je ne pouvais pas me donner à lui
Je me sentais un autre appel de la basilique elle-même
L’appel de l’art – l’appel de l’homme
Et la beauté de la matière m’a attiré loin
Et je me suis réveillé, et je vis sur le mur
Le rêve de Constantin
L’œuvre de Piero della Francesca
Qui s’était tenu où je me trouvais
Avec son pinceau caressant La Légende de la Vraie Croix
Il a imaginé Constantine avancer pour saluer l’ennemi
Mais comme il passait la rivière
Une peur inhabituelle saisi ses entrailles
Une anticipation si écrasante qu’elle se manifeste dans les vagues

Tout au long de la nuit un rêve attira vers lui
Comme une croisade avancer
Il dormait dans sa tente sur le champ de bataille
Pendant que ses hommes montaient la garde
Et un ange le réveilla
Constantine au sein de son rêve s’est réveillé
Et ses hommes ont vu un passage de la lumière sur le visage du roi
Le roi troublé
Et l’ange vint, et lui montra
Le signe de la vraie croix dans le ciel
Et il a été écrit sur

Dans ce signe tu vaincs doit

Au loin, les tentes de son armée étaient éclairés par la lune
Mais une autre sorte de rayonnement éclairé le visage de Constantine
Et dans la lumière du matin
L’artiste, en voyant son travail a été effectué
Vit que cela était bon

Dans ce signe tu vaincs doit

Il laissa tomber sa brosse et passé dans un sommeil de son propre
Et il rêvait de Constantine transportant dans la bataille dans sa main droite
Une immaculée, sans tache de la Croix blanche unique
Piero della Francesca, comme son pinceau caressant le mur
A été rempli avec une torpeur
Et tomba dans un rêve de son propre

De la géométrie de son cœur il tracé
Il a vu la montée King, équipé d’une armure
Située sur un cheval blanc
Une croix immaculée dans sa main droite.
Il s’avança vers l’ennemi
Et la symétrie, la perfection de ses mathématiques
Provoqué la dispersion de l’ennemi
Agité, cassée, ils se sont enfuis

Et Piero della Francesca réveil, cria
Tout est art – tout est avenir!
Oh Seigneur, laisse-moi mourir à l’arrière de l’aventure
Avec un pinceau et un oeil plein de lumière
Mais à mesure qu’il avançait en âge
La lumière a été dépouillée de ses yeux
Et aveuglé, il coucha sur son lit
Par un matin d’Octobre 1492, et chuchota
Oh Seigneur, laisse-moi mourir à l’arrière de l’aventure
Oh Seigneur me laisser mourir sur le dos de l’aventure

Et un monde à part – un monde à part
Sur trois grands navires
Aventure elle-même comme pour répondre à
Tirer vers le Nouveau Monde
Et aussi loin que ses yeux pouvaient voir
Pas plus aveugle
Tout d’une nature préservée – belle – belle
Dans une telle façon qui aurait soulevé le cœur de saint François
Dans le domaine de l’amour universel

Columbus mis le pied sur le Nouveau Monde
Et la beauté intacte témoin
Tous les plaisirs donnés par Dieu
Comme si un Eden lui-même, comme si Eden avait ouvert son cœur à lui
Et a ouvert sa robe
Et tout son fruit lui a donné
Et Columbus tellement débordés
Tomba dans un sommeil de son propre
Tout le monde dans son sommeil
Toute la beauté, toute la beauté enlacé avec l’avenir
Le XXIe siècle
Faire progresser comme l’ange
Faire progresser comme l’ange
qui était venu
À Constantine
Constantin dans son rêve
Oh c’est votre croix à porter
Oh Seigneur, ô Seigneur me livrer
Aventure sacré pour toute l’humanité
Dans l’avenir
Art Oh s’écria le peintre
Oh art – art Oh – cria l’ange
Art du don matériau idéal de l’homme
L’art qui a renié
Les moyens modestes de Saint-François
Oh tu Artiste
Tout doit tomber en poussière
Oh tu navigateur
La fin terrible de l’homme
Ceci est votre cadeau à l’humanité
Ceci est votre croix à porter
Et Colomb a vu, toute la nature en feu
La nuit apocalyptique
Et le rêve du roi troublé
Dissous en lumière

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